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他们是恶名昭彰的海盗,也是当时最民主的制度创造者

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他们是恶名昭彰的海盗,也是当时最民主的制度创造者

每次读海盗的历史,总会让我反思我们对善恶的定义。

从抢劫他人财物、破坏秩序的角度上来看,海盗看起来就是一种罪恶的存在;但是当你细细去剖析海盗的出现,你会发现往往是不公平体制的受害者,此外他们还会将抢来的财物分送给穷人,甚至创造了一种比当时所有体制都更民主的制度时,你似乎又觉得他们的行为情有可原。总之在阅读海盗的历史时,你很难用一种简单的道德观去评断他们。而这就是你在阅读《海贼王的时代》时,会不断出现的感觉。

西元一七二四年,英国一位化名查尔斯.约翰森舰长的匿名作家出版了《海盗通史》(A General History of the Robberies and Murders of the most notorious Pyrates),一口气揭露十八世纪初的加勒比海上共二十位最声名狼藉的海贼。我们今日对海盗的刻板印象,几乎全部都从这本书而来,这本书介绍了那个时代海盗的几个共同特徵,比如像是木腿、眼罩、还有人人尽知的骷髅海盗旗。这本书很快就销售一空,一位叫做詹姆士.马修.巴里的苏格兰作家看了这本书后,写成了一本你绝对听过的童话书──《彼得潘》(Peter Pan)。

但事实上,十八世纪仅仅只是漫长海盗历史的其中一个篇章而已。最一刚开始的海盗事实上跟海权几乎没有两样,因为在古代那个以拳头说话的时代,海盗本身有可能变成海权,海权自己也有可能去抢东西。

在希腊时代坏人抢劫平凡老百姓、但许多史诗上的英雄也有过抢劫行为。英雄阿基里斯就曾夸耀般地盛讚自己的掠夺行径;《奥德赛》(Odyssey)里的英雄奥德修斯,也把海盗行为视为很普通的行为:「我攻陷了城市并扫蕩平民后,便掠夺妇女与大量的金银珠宝,然后分给同伴。」到最后,海盗与政府的唯一差别,可能就只剩下规模的差异了。《海贼王的时代》里,就出现过这样一个很有趣的例子,当某位海盗被捕后被带到有名的马其顿王亚历山大大帝面前。

大帝问海盗:「为什幺在海上横行霸道呢?」

没想到这位海盗竟然毫不胆怯,回答:「一如陛下在全世界横行霸道,差别只在于我用的是小船,所以被叫盗贼,陛下用的是大舰队,所以称为皇帝。」

原来海盗从两千四百年前的荷马史诗时代就已经出现了,但为什幺十八世纪的海盗特别有名呢?

要探讨这段时期,首先就得回到「日不落帝国」西班牙的身上。一七○○年,这位西班牙国王艰难的一生即将走到尽头,没有子嗣的他引起所有国家的觊觎。最后有点裙带关係的竞争者总共有两位,一位是神圣罗马帝国的王族、一位则是法国的王族。两相权衡下,卡洛斯最后终于选择把王冠交给了法国。在签完遗嘱后,哀伤的国王痛哭流涕叹道:「我已经一文不值了!」一个月后,卡洛斯二世终于撒手人寰。

随着他的过世,不满的国家开始进攻法国与西班牙。一七○一年,诸王的「西班牙王位继承战」正式爆发。

欧洲的战争立刻延烧到美洲殖民地。法西两国决定不只把矛头瞄準脆弱的英国商船,而且法王路易十四还把这件事「外包」给比较便宜的私人劫掠船。一刚开始成效非常惊人,每年法国海盗都拿下超过五百艘的英国船舰。但他们得意没有多久,不久英国也开始以暴制暴撒出了大量的「私掠许可证」,战局逐渐被扭转过来。一七一二年随着英国胜利,另一个问题就出现了──

历时十二年的大战让英国皇家海军破产,军队马上遣散、船舰也封存了,将近四分之三人员被扫地出门。在西印度群岛的街道、客栈、民宿挤满愤怒的穷困水手。怨恨加上走投无路,促使水手纷纷踏上了海盗之路。就这样,英国海军与自己一手促成的海盗,便一起开创了这历史上最知名的「海贼王的时代」。

不过虽然说是「海贼王的时代」,海盗的生活也绝对不是像我们所想的那样欢乐。事实上海盗生活的真相,可能会让现代很多人都吐出来。

首先先说海上的睡眠品质吧!事实上,木製帆船通常是个潮湿阴暗、毫无生趣的地方,在那个时代,要把船舱封到完全不漏水是不可能的,所以就算是风平浪静的时候船舱也经常进水,如果当海上刮风的时候,海水基本上就是瀑布般沿着舱门泼下来,如果某个地方湿了就很难再变得乾燥。

在这种环境下,整个船舱的海员一层一层的叠在一起。套一句当时海军军官的话:「像一群狗在狗窝里趴着似的。」水手们爬进水手舱、和同伴们挤着一起盖一条潮湿的毯子,拥挤狭小的船舱里全都是臭水和腐肉的气味。此外水手常要忍受伤寒、抽筋和黏膜炎的折磨。

至于食物的部分更是惨不忍睹。因为保存不易的关係,鱼和肉散发着腐臭的味道,淡水储存在大木桶里还不时发出恶臭。在当时海军的主食是一种绰号叫「磨牙棒」的压缩饼乾。为了避免腐坏,这种饼乾经过四次烘焙,坚硬到吃之前要先用布包住,然后用火绳枪的柄死命敲、敲碎了之后泡在咖啡或汤里才能食用。虽然防腐功能出众,但一次世界大战(一九一四~一九一八年)的士兵竟曾经拿到拿破仑战争(一八一二~一八一五年)时的饼乾。不过却不防虫蛀,饼乾上常布满象鼻虫、黑头蛆,很多人必须在黑暗中才敢进食。有的时候这种饼乾里的虫甚至多到把它放在桌上,自己就能走。

不过即使当时的生活条件差成这样,海贼生活仍然与陆地上阶级森严的生活方式形成一种鲜明的对比,成为一种自由与平等理想的体现。海盗船上的人基本上都是自愿参加的,他们能够选出自己的船长,如果他们对选出来的人不满意,也可以投票弹劾他们。船员定期举办大会,投票决定大多数事务,包括要去哪里、攻击什幺、要留下还是释放囚犯,以及如何处罚同伴的违规行为。《海贼王的时代》依照时代顺序,介绍给读者一个与陆上世界完全不同的海贼进化史。这本书一路从古早那界线不明的时代开始,一路串连着各大陆上强权,最后如何在十八世纪演变成海盗最后的黄金时代。这本书想告诉我们的,就是下面一段简单的真理:没有善与恶、没有好与坏,一切的出现,都自有原因。

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